skip to main content


Search for: All records

Award ID contains: 1904125

Note: When clicking on a Digital Object Identifier (DOI) number, you will be taken to an external site maintained by the publisher. Some full text articles may not yet be available without a charge during the embargo (administrative interval).
What is a DOI Number?

Some links on this page may take you to non-federal websites. Their policies may differ from this site.

  1. We review osmotic stress studies of the G-protein-coupled receptor rhodopsin. Despite the established presence of small amounts of structural water in these receptors, the influence of bulk water on their function remains unknown. Investigations of osmotic stress effects on the GPCR archetype rhodopsin have provided unique data about the role of water in receptor activation. It was discovered that osmolytes shift the rhodopsin equilibrium after photoactivation, either to the active or inactive conformations depending on their molar mass. Experimentally at least 80 water molecules have been found to enter rhodopsin in the transition to the active state. We propose that this influx of water is a necessary condition for receptor activation. If the water movement is blocked, e.g., by large osmolytes or by dehydration, then the receptor does not undergo its functional transition. The results suggest a new model whereby rhodopsin becomes swollen and partially unfolded in the activation mechanism. Water thus acts as a powerful allosteric modulator of functioning for rhodopsin-like receptors. Keywords: G-protein-coupled receptors, membranes, optical spectroscopy, rhodopsin, signal transduction. 
    more » « less
  2. Обобщены результаты исследований рецепторов, сопряженных с G-белком. Несмотря на установленное присутствие небольшого количества структурной воды в этих рецепторах влияние объемного растворителя (воды) на их функционирование остается малоизученным. Исследования с применением осмотического давления позволили получить уникальные данные о роли воды в активации родопсина. Обнаружено, что осмолиты в зависимости от их молекулярного веса сдвигают равновесие в сторону либо активного (низкомолекулярные осмолиты), либо неактивного состояния (высокомолекулярные). Экспериментально показано, что примерно 80 молекул воды попадают в родопсин при его активации. Это является необходимым условием активации и в случае блокирования входа воды в белок, например, высокомолекулярными осмолитами или дегидратацией рецептор не переходит в активное состояние. Полученные результаты позволяют предложить новую модель активации рецепторов, сопряженных с G-белком, в которой протеин набухает и частично разворачивается при переходе в активное состояние. Таким образом, вода действует как мощный модулятор функционирования родопсино-подобных белков. Ключевые слова: мембраны, родопсин, рецепторы, сопряженные с G-белком, сигнальная трансдукция, оптическая спектроскопия. 
    more » « less
  3. The Rhodopsin family of G-protein–coupled receptors (GPCRs) comprises the targets of nearly a third of all pharmaceuticals. Despite structural water present in GPCR X-ray structures, the physiological relevance of these solvent molecules to rhodopsin signaling remains unknown. Here, we show experimental results consistent with the idea that rhodopsin activation in lipid membranes is coupled to bulk water movements into the protein. To quantify hydration changes, we measured reversible shifting of the metarhodopsin equilibrium due to osmotic stress using an extensive series of polyethylene glycol (PEG) osmolytes. We discovered clear evidence that light activation entails a large influx of bulk water (∼80–100 molecules) into the protein, giving insight into GPCR activation mechanisms. Various size polymer osmolytes directly control rhodopsin activation, in which large solutes are excluded from rhodopsin and dehydrate the protein, favoring the inactive state. In contrast, small osmolytes initially forward shift the activation equilibrium until a quantifiable saturation point is reached, similar to gain-of-function protein mutations. For the limit of increasing osmolyte size, a universal response of rhodopsin to osmotic stress is observed, suggesting it adopts a dynamic, hydrated sponge-like state upon photoactivation. Our results demand a rethinking of the role of water dynamics in modulating various intermediates in the GPCR energy landscape. We propose that besides bound water, an influx of bulk water plays a necessary role in establishing the active GPCR conformation that mediates signaling. 
    more » « less
  4. Bukiya, A. N. ; Dopico, A. M. (Ed.)
  5. null (Ed.)
  6. null (Ed.)